De Tour de France 2015 komt naar Nederland

De Tour de France 2015 kent een uitgebalanceerd parcours.

De organisatie hoopt op deze manier de voorspelbaarheid van de koers te verminderen. Tussen zaterdag 4 en zondag 26 juli gaat het in 21 etappes gaat het van Utrecht naar Parijs. Met maar liefst negen aankomsten bergop en weinig tijdritkilometers lijkt het parcours op maat gesneden van de pure klimmers. Tijdens de openingsweek zijn er enkele verraderlijke etappes.De Ronde van Frankrijk start voor de zesde maal in zijn historie in Nederland.

De start is in Utrecht en met Neeltje Jans de eerste Tourzondag een speciale finish krijgt midden de Oosterscheldekering in Zeeland.

De wind kan deze etappe voor waaiers zorgen. In België eindigt er een etappe op de Muur van Hoei, terwijl op de eerste dag

in Frankrijk het peloton over kasseien gestuurd wordt. Na een ploegentijdrit in Bretagne gaat het peloton na de rustdag verder in de Pyreneeen, waar er bergetappes zijn naar La Pierre-Saint-Martin, Cauterets en Plateau de Beille.

In de slotweek zijn er Alpenritten naar Pra Loup, La Toussuire en l' Alpe d'Huez.

Ploegleider Patrick Lefevere

De Belg Patrick Lefevere loopt al enkele jaren mee in het wielerwereldje. In de jaren negentig was hij voornamelijk in de voorjaarsklassiekers enorm succesvol met renners als Johan Museeuw, Franco Ballerini, Michele Bartoli en Paolo Bettini bij de grote Italiaanse wielerploeg Mapei. Tegenwoordig staat hij aan het roer bij het Belgische Quick Step van de Belgische veelwinnaar Tom Boonen. Dit seizoen won zijn goudhaantje zowel de Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix als het Belgisch kampioenschap. In de grote ronden wil het echter nog niet zo goed lukken voor Lefevere.

Merckx en Molteni domineerden de zeventiger jaren

Eddy Merckx domineerde begin jaren ’70 met zijn Molteni wielerploeg de Europese wielerwegen. De Kannibaal – zoals de Belgische veelwinnaar genoemd werd – kon dankzij zijn bruine garde domineren in alle grote wielerwedstrijden. In het karakteristieke shirt van de Italiaanse worstenfabrikant won hij onder meer de Tour de France, de Giro d’Italia, Milaan-San Remo en de Ronde van Lombardije. Hoewel het team een Italiaanse sponsor had, bestond de kern van de ploeg grotendeels uit Belgen. Onder hen enkele van Merckx zijn trouwste helpers zoals Joseph Bruyère, Vic van Schil en Ward Huysmans. Molteni reed op fietsen van Colnago en in de laatste jaren racefietsen van Da Rosa. In 1976 hield de ploeg op te bestaan en ging Merckx met zijn knechten verder met FIAT als naamgever.

Wat brengt de rest van het wielerjaar 2012 ?

Voor liefhebbers van de wielersport zitten er nog een paar spannende sportmaanden aan te komen. De Tour de France zal ook dit jaar weer reuze spannend zijn. Titelfavoriet Cadel Evans mag het opnemen tegen onder meer Bradley Wiggins, die dit jaar al meerdere topkoersen won. En wat kan Neerlans hoop Robert Gesink, na zijn winst in de Ronde van Californië ? Na de Tour volgen de Olympische Spelen, waar men vooral spreekt over de wegwedstrijd die aankomt voor Buckingham Palace. In het najaar is er het WK Wielrennen in Limburg.

De wielerhelden van de Rabobankploeg

De Nederlandse Rabobank wielerploeg heeft in de loop der jaren de nodige wielerhelden in zijn gelederen gehad. Wat te denken van bijvoorbeeld Michael Boogerd en Erik Dekker, die medio jaren '90 de eer van het Nederlandse wielrennen hoog hielden. Daarnaast hebben grote renners als Robbie McEwen en Denis Menchov voor de ploeg gereden. Tegenwoordig rijden de grootste talenten van de Nederlandse wielersport (zoals Robert Gesink, Bauke Mollema, Lars Boom en Theo Bos) voor de bankiersformatie.